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10 razones para explorar la región de Chimborazo

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Visitar el Chimborazo, Riobamba y sus alrededores es una experiencia que nos lleva profundamente a la historia, naturaleza y geografía de los Andes ecuatorianos, donde se cultiva la quinua sagrada de los incas, se pintan paisajes de sus tonos rojos, amarillos, verdes y morados; donde los españoles fundaron sus primeras tierras conquistadas dentro de lo que hoy es territorio ecuatoriano; donde se construyeron las primeras iglesias occidentales en América; donde se levanta el volcán más alto del país… hay ciertamente más razones que éstas para explorar… pero aquí están las nuestras.

 

1 Camina por la plácida ciudad de Riobamba

Riobamba fue destruida por un terrible terremoto en 1797, lo que hizo necesaria la reconstrucción de toda la ciudad en una ubicación al este del sitio original. Hoy, la “nueva” ciudad ha crecido muchísimo. Se conoce como la «ciudad de las primicias», ya que muchas «primicias» nacionales tuvieron lugar aquí, incluyendo la fundación del primer equipo profesional de fútbol, ​​la creación de la primera emisora ​​de radio, la primera ciudadela, el primer Estadio Olímpico, que te saluda al entrar en la ciudad por su arteria principal, la Avda. Daniel León Borja … maravillosas iglesias, un pueblo plácido con calles empedradas en medio de una bulliciosa vida urbana, seguramente descubrirás tus rincones pintorescos preferidos y buena comida en el camino.

 

2 Iglesia Balbanera

Probablemente la iglesia más antigua de Ecuador, construida alrededor del tiempo en que los conquistadores españoles fundaron su primera ciudad española, Santiago de Quito, al derrotar a los Incas en una batalla crucial (más tarde los conquistadores tacharían esta fundación para crear las ciudades de San Francisco de Quito y Santiago de Guayaquil). La iglesia misma ha sido restaurada, pero muchos de los detalles de piedra originales permanecen. Situado justo enfrente del fabuloso lago de Colta, y sobre la vía del tren, la Balbanera es una visita obligada…

 

3 Subir al refugio de Chimborazo (y más allá)

A una hora al norteoeste de Riobamba se encuentra el estacionamiento del refugio del volcán Chimborazo. Cualquiera puede llegar hasta aquí en auto, aunque la mayoría tomará un chocolate caliente en el café del refugio, admirará la vista espectacular del volcán y se dará la vuelta. Pero en realidad es un verdadero «parque de diversiones» para montañistas (y buenos excursionistas). Es el punto más alto del mundo desde el coro del planeta… y alrededor de una hora a pie de aquí te lleva a la legendaria cueva «Malqui Machay». También puedes hacer camino hacia la cumbre (montañistas precisan alrededor de dos semanas para aclimatarse). Frente a la entrada del refugio, también puedes encontrar un desvío hacia el cañón de San Juan y sus bosques polylepis, donde esperan vistas espectaculares.

4 Guano y sus fabulosas alfombras

A sólo diez minutos de Riobamba se encuentra la ciudad de Guano, conocida por sus alfombras (una de ellas engalana el edificio de las Naciones Unidas en Nueva York). Todavía puedes encontrar algunos de los artesanos de alfombras que quedan… y no se olvide de probar las cholas recién horneadas, pancitos con panela derretida por dentro, todo un manjar.

 

5 Pruebe uno de los mejores hornados del Ecuador

El mercado de Riobamba es una experiencia en sí misma, una de gran conmoción… será difícil evitar probar el delicioso hornado, uno de los mejores del país, mientras las cocineras llegan hasta ti con pedazos de hornado para que pruebes…

 

6 El Mercado de Guamote

No sólo es uno de los puntos de encuentro más coloridos del país, es también uno de los mercados más auténticos: una explosión de colores, identidad y calidez de los nativos de las comunidades cercanas que vienen a vender sus productos, vestidos con coloridos ponchos y faldas, una visión que nunca pasas por alto.

 

7 Altar

Quizás el nevado más escultural y dramático de Ecuador, con un total de nueve picos, un verdadero “altar” de la «catedral» andina, cualquier caminata o camino que te lleve hacia esta presencia majestuosa vale la pena… vistas espectaculares y un maravilloso contacto con la naturaleza.

 

8 Cacha y Pucará Tambo

Las comunidades indígenas de Cacha son algunas de las más arraigadas y auténticas, y en el centro de interpretación Pucará Tambo puedes conocer todo sobre el gran pueblo puruhá de los Andes, un grupo étnico preincásico.

 

9 Llamas, alpacas y vicuñas

Tres de los cuatro camélidos sudamericanos son comunes aquí en la provincia de Chimborazo. Quizás el más llamativo es la hermosa vicuña que vaga libre alrededor del Chimborazo (puedes verlas en el refugio).

 

10 El tren, la Nariz del Diablo y el hielero

La porción del tren que atraviesa esta provincia reserva muchos puntos destacados para los curiosos, incluyendo una parada en la Iglesia Balbanera y en Guamote, en su camino hacia la fabulosa Nariz del Diablo. Desde Riobamba, también puedes hacer camino a la Nariz del Diablo directamente y embarcarte en este paseo en zigzag por una empinadísima montaña. También hay la posibilidad de visitar al último hielero, casi un leyenda, quien sube el Chimborazo dos veces por semana para minar hielo del glaciar de la montaña, como se hacía hace siglos.

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