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Cotopaxi

10 Razones para visitar la provincia de Cotopaxi

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Resulta irónico que la provincia que rodea una de las atracciones turísticas más emblemáticas del Ecuador continental, el Volcán Cotopaxi, ha sido tan poco explorada por turistas. ¡Aquí les presentamos diez razones por las que vale la pena recorrerlo!

 

¿Sólo diez? Por supuesto, hay muchas más, pero esta corta lista, sin duda, te convencerá.

 

 

#1 El Volcán

¡No puedes perderte el volcán! Aunque queremos hablar de otras atracciones y actividades, es imposible no mencionar lo que muchos consideran el volcán más hermoso de Ecuador que se encuentra al sureste de Quito. Su cono perfectamente simétrico es irresistible a la vista, y satisface todas nuestras ideas preconcebidas de lo que “tiene que ser un volcán”.

 

El Cotopaxi se eleva a la impresionante altura de 5.911 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, no es el más alto de Ecuador – ese honor se lo lleva el Chimborazo ubicado al suroeste – pero sin duda, su vista es impresionante. La nieve comienza generalmente a cubrirla a los 5.000 m. No obstante, después de una noche fría, la caída de nieve puede llegar hasta su base más verde.

 

El enorme Parque Nacional que rodea la montaña es uno de los más grandes de los Andes ecuatorianos. Protege todo tipo de animales, desde conejos y zorros hasta el majestuoso cóndor andino, la ave con la envergadura más amplia. La vegetación también es sorprendente, con plantas resistentes como la chuquiragua que se aferran a los suelos cenicientos en sus laderas volcánicas.

 

 

#2 Chugchucaras

A menudo se dice que “a un viajero se lo enamora con la comida”. Con esto en mente, nuestra segunda razón para visitar esta provincia es el plato típico e infalible: las chugchucaras. Como se podría esperar en los Andes, es un homenaje a la carne de cerdo. El plato con fritada, empanadas de mejido, papas asadas en el mismo sartén que el cerdo, maduro frito, tostado y por supuesto, el cuero reventado. ¡Buen provecho!

 

#3 Los Incas

Un hecho histórico poco conocido, pero muy importante, es que las tierras de Cotopaxi tienen un fuerte vínculo con el pasado Inca de Ecuador. La expansión septentrional de los conquistadores incas fue detenida por los pueblos que habitaban la región durante años, e incluso el último emperador inca, la panaca (clan) de Atahualpa dominó estas tierras. Además, estudios arqueológicos e históricos recientes han identificado el sitio de Malqui Machay (al oeste de la ciudad de Sigchos) como el último lugar de descanso del inca (que fue asesinado por los españoles en el norte de Perú). Se cree que su cadáver momificado fue trasladado al sitio, que da indicios de su gran importancia por cómo ha sido tallada la piedra.

 

Quedan muy pocos restos de este pasado, pero, de acuerdo a la historiadora Tamara Estupiñan, las enormes “cabezas” decoradas de cinco puntas, y usadas por los famosos Danzantes de Pujilí, hacen eco a la cosmovisión de los incas.

 

#4 Laguna del Quilotoa

 

En lo alto de los Andes, al oeste de la Panamericana, y accesible por un camino asfaltado, hay un espectáculo digno de admiración: un cráter grandioso, el rastro de un antiguo volcán que explotó con tal ferocidad que sólo quedó sus lados y ahora habita una gran laguna de agua fresca cuyo color cambia constantemente, dependiendo de la luz…

 

Esta es la Laguna Quilotoa, el parque de juegos de los aventureros – se puede caminar desde el borde del cráter hasta la orilla de la laguna, y luego hacer kayak en las aguas vítreas, cabalgar a sitios cercanos, o caminar alrededor de la circunferencia del cráter, esto toma cuatro horas; o, simplemente caminar hasta el mirador, sentarse y disfrutar de la vista.

 

Hay una nueva plataforma de observación en el Quilotoa, que se encuentra al oeste del pueblo que ha surgido para atender al turismo. Se llama Shalalá y es parte de un proyecto de turismo comunitario y un hostal del mismo nombre.

 

 

#5 Arte

Aunque sus orígenes datan de sólo una generación atrás, se pensaría que los artistas del pequeño pueblo de Tigua han pintado en el estilo naíf durante siglos. La tradición de este tipo de pintura comienza con Julio Toaquiza y ahora se ha extendido a muchos miembros de su familia y fuera de ella.

 

Los cuadros pintados en lienzos de cuero, representan un mundo andino de fiestas, vida cotidiana, acontecimientos políticos y momentos mitológicos, todos en colores vivos y con minuciosos detalles. Un fantástico recuerdo de la visita.

 

#6 Sombreros de lana

Ningún viaje a esta región está completo sin haber comprado un sombrero de lana de algún comerciante informal. Debido a la altura, sientes frío apenas el sol se esconde, por lo que es una compra necesaria para calentarte la cabeza y las orejas, ¡y es esencial si te quedas a dormir en algún lugar!

 

 

#7 Llamas

Los animales de granja son parte del paisaje de la sierra ecuatoriana, y las llamas no pueden faltar en cualquier visita a la provincia de Cotopaxi. Los camélidos son un grupo bastante dócil, sin embargo, según National Geographic, si un agricultor sube mucha carga al animal, la llama “se tumbará en el suelo y … puede escupir, sisear, o incluso golpear a sus dueños hasta que deje de molestarla”. ¡Es mejor solo tomar una foto y continuar tu camino!

 

 

#8 Mercado de Saquisilí

Uno de los mercados más pintorescos y auténticos de los Andes. La ciudad de Saquisilí (que se encuentra al oeste de la Panamericana) se llena de comerciantes, compradores y curiosos todos los jueves. No está diseñado o pensado para los turistas, lo que lo hace mucho más interesante. Se enfoca en el comercio agrícola y ganadero, y todo lo demás que se pueda vender también se le agrega al montón. ¡Puedes encontrar ponchos finos a buen precio!

 

#9 El lejano oeste… tropical

Aunque parezca extraño hablar del subtrópico en el mismo contexto que volcanes nevados, ¡esa es la maravilla del Ecuador!

 

Si te diriges hacia el oeste en la carretera de Latacunga a Zumbahua, el camino te lleva hasta los 4.000 metros de altura antes de descender a un mundo tropical en las tierras bajas del país. Entras a un mundo completamente diferente. Viaja hacia el cantón de Pangua, donde podrás disfrutar de las mejores experiencias y refrescantes cascadas.

 

 

#10 ¡Helados!

Finalmente, terminamos con la atracción más dulce en la provincia de Cotopaxi: el helado. La ciudad de Salcedo, al sur de Latacunga, es famosa por su helado multicolor cuya receta fue originalmente perfeccionada por una monja de la ciudad. ¡Muchas tiendas las venden, así que no hay excusa para no probar su deliciosa mezcla de crema y fruta!

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