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El Último Hielero del Chimborazo

Descubra la historia del hielo que viene de la cumbre más cercana al sol desde el centro de la tierra y del hombre que escala un volcán para conseguirlo.

Cuando Baltazar Ushca comenzó a subir al Chimborazo con su padre y sus hermanos a los 15 años, para aprender el oficio casi nadie sabía que el poderoso volcán es, también, el punto más alto del planeta medido desde el centro de la tierra, y a casi nadie le importaba.

 

Antes de la llegada de las refrigeradoras, el hielo del Chimborazo era imprescindible para conservar alimentos y fabricar helados de paila. Los Ushca, como muchos otros habitantes del entorno, eran los encargados de ascender al volcán, arrancarle el hielo a golpe de pico y acarrearlo de regreso a los mercados de Riobamba, cargando entre seis y ocho bloques por persona cada dia.

 

Con el paso de los años y la llegada de la tecnología el negocio de hielo dejo de ser rentable y la mayoría de los hieleros se retiraron. Hoy sólo queda Baltasar, quien, con sus fieles mulas asciende incansable cada semana a las laderas del Taita Chimborazo.

A sus 71 años, Baltasar ha encontrado en el turismo una nueva fuente de ingresos. Cada semana en la estación de Urbina, pasajeros de todas partes del mundo descubren los secretos de este oficio ancestral. Escuchan asombrados las historias de Baltasar mientras degustan deliciosos helados de paila elaborados por Gregorio, hermano de Baltazar, con hielo del volcán y jugo de frutas recogidas en el entorno. Una experiencia única de todo punto de vista.

 

Y si usted quiere vivir esta increíble aventura al lado de su protagonista, Baltazar sigue subiendo, incansable, cada jueves y cada viernes, a cosechar el hielo que usará en su demostración. Usted puede pernoctar en el Refugio del Tren en la misma estación de Urbina y acompañar a Baltazar en este magnífico viaje al pasado.

Conoce a Baltazar en las rutas del hielo

Tren del Hielo I

 

La aventura comienza en Riobamba, típica ciudad andina enclavada en los Andes Centrales del Ecuador. La vista en un día despejado es impresionante: el volcán Altar o Capac Urku se alza en el horizonte con su cumbre coronada por cinco picos, testigos de una erupción de hace miles de años.

 

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Tren del Hielo II

 

El Tren del Hielo combina paisaje, cultura y compras en un viaje que nos lleva desde el templado valle de Ambato hasta el páramo de Urbina, a más de 4000 metros en las faldas del Chimborazo. Alli nos espera Baltazar Ushca, el último hielero…

 

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